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Deportes

3/06/2016 10:43

Copa América 2016 I Se creó en el sur pero se celebra en el norte

Por: Daniel Rodríguez

EEUU será la sede de un torneo que está lejos de simbolizar un tributo al campeonato de selecciones de fútbol más antiguo del mundo.

Copa América 2016 I Se creó en el sur pero se celebra en el norte
El trofeo de la Copa Centenario. Conmebol.com
"Esta copa es un torneo especial. No me animaría a llamarla Copa América. Juegan seis equipos centroamericanos, o de Norteamérica, eso ya lo hace distinto". Para los periodistas, lo dicho por Oscar Tabárez es el ejemplo de una declaración sin cassette. Y si querían más sinceridad, el conductor de la celeste dejó claro que para él la prioridad es la eliminatoria a Rusia.

Lo dicho por Tabárez pone a pensar sobre el origen y la forma de este particular torneo que festeja los 100 años del primer Campeonato Sudaméricano, disputado en Argentina en 1916 y que fue ganado por Uruguay, tras superar a Chile, Brasil y al anfitrión. El hecho de disputarse en EEUU y que su creación haya sido fruto de uno de los negocios pergeñados por la vieja guardia directriz de la CSF y CONCACAF, hoy caída en desgracia, le quita a la vieja "Copa América" gran parte de su esencia.

La valoración no parte de una posición nostálgica o conservadora. Tiene que ver con que la pasión por el fútbol no se explica sin entender que hay una historia acumulada detrás. Historia que incluye éxitos, fracasos y la particular forma de vivir este juego en cada país o ciudad. Por más espectacular que pueda ser esta CA2016, será un torneo sin anclaje con su propia tradición. Tendrá el rótulo de Copa América, pero es un híbrido de 16 selecciones de dos confederaciones, sin continuidad en el tiempo a la vista.

¿Acaso quien gane no festejará? Seguro que sí. Desde Tabárez hacia abajo, para todos valdrá como una Copa más en el historial. Pero esto no invalida la idea que la CONMEBOL priorizó el negocio a lo simbólico, a la hora de homenajear su propia identidad y a los visionarios que concretaron el primer torneo de selecciones de la historia.
Selección de Argentina en 1916, anfitriona del primer Campeonato Sudamericano. Wikipedia.
Selección de Argentina en 1916, anfitriona del primer Campeonato Sudamericano. Wikipedia.

Esta particular CA2016 carga con el antecedente de ser uno de los torneos por los cuales se pagaron coimas de 20 millones de dólares por parte de la empresa DATISA, formada por Traffic, TyC y Full Play, para asegurarse los derechos de TV. Esto surgió de la investigación de la fiscalía de EEUU que disparó el "Fifa Gate" y terminó arrastrando a la cárcel a casi todos los barones del fútbol sudamericano y de Centroamérica. Tras el escándalo el contrato cayó y las confederaciones seleccionaron a las empresas IMG y SUM como las encargadas del merketing y derechos de TV, tras un proceso que intentó recomponer la transparencia y la credibilidad de las entidades madres del fútbol de América.

Otra elemento tiene que ver con la propia organización deportiva de la Copa. Al disputarse en EEUU lógicamente la selección local encabezaría una serie y tendría un rol protagónico en la apertura. Aunque el fútbol en EEUU haya crecido exponencialmente en su desarrollo y en cantidad de público, jugar un torneo de fútbol en Estados Unidos con la participación de México, equivale a decir que habrá dos locales. A todas luces la intención fue darle a Argentina y a Brasil los otros papeles principales, por lo que los organizadores se esmeraron en buscar argumentos para justificar la elección, tal como el ranking FIFA de diciembre -por EEUU y Argentina- o por la sumatoria de títulos en sus continentes -México y Brasil-. Aunque Uruguay sea el máximo ganador de la Copa América -y tenga más títulos oficiales que Brasil- o Chile sea el último campeón.

Once contra once y pelota al medio...

Cabe reconocer que salvo excepciones notorias, las 16 selecciones van con lo mejor que tienen a disputar la copa. Sin embargo al tratarse de un torneo de post temporada y en medio de un año de eliminatorias, hay interrogantes sobre cuanto podrán rendir los equipos. Para entrenadores como Dunga o Gareca, con pobres resultados en las eliminatorias, una mala copa puede complicarles definitivamente el panorama.

Jugando como "en casa", México aparece en condiciones de dar el batacazo y quedarse con el torneo "sudamericano" por primera vez en su historia, tras caer en las finales de 1993 y 2001. Bajo la conducción del colombiano Juan Carlos Osorio, los mexicanos destacan la valla invicta que traen en los últimos 732 minutos y los 19 partidos sin perder. Viene de ganar en EEUU la última Copa de Oro y el repechaje a la Copa Confederaciones. Tiene un plantel equilibrado en experiencia y juventud, con un conductor probado como Andrés Guardado y dos goleadores como Oribe Peralta y Javier Hernández.

El presente de México lleva a considerarlo como uno de los dos grandes favoritos. El resultado del debut ante Uruguay será determinante para el primer lugar del grupo, que comparten con Jamaica y Venezuela.
Atribulado por cuestiones fiscales en España, Messi se enfrenta nuevamente al desafío de ser campeón con Argentina. Web Conmebol.
Atribulado por cuestiones fiscales en España, Messi se enfrenta nuevamente al desafío de ser campeón con Argentina. Web Conmebol.

El otro favorito es Argentina. La selección de Martino va por la revancha de la final perdida en Chile el año pasado. Pero por sobre todo, una generación de jugadores, liderada por Mascherano y Messi, van por romper la sequía y ganar un torneo de mayores, algo que no se logra desde la Copa América de 1993. Las bajas por lesión no afectaron al ataque, el fuerte de este equipo. En esta CA2016 volverán a reunirse el talento de Messi, Agüero, Di María, Huguaín, Pastore, Lamela, Banega y Lavezzi. Será cuestión de ver si en los momentos decisivos aparecen.

En una segunda línea aparecen Brasil, Uruguay, Colombia y Chile. La verdeamarelha no contará con Neymar, reservado para el desafío de ganar el oro con Brasil en los JJOO de Río. Sin su gran estrella, el equipo es casi el mismo que viene navegando en la irregularidad en la eliminatoria, donde está fuera de la zona de clasificación tras jugarse la tercer parte de los partidos. ¿Qué esperar de Brasil? Su peso histórico y la capacidad innata de sus jugadores para hacer algo diferente. Lejos de la presión de ganar en casa, Dunga podría recrear el nivel ascendente que supo lograr en 2007 cuando ganó la Copa en Venezuela goleando a Argentina en la final. La prueba la tendrá en la zona ante Ecuador, Perú y Haití.
Al igual que en el mundial de Brasil, Suárez llegará al torneo tras una lesión. Web Conmebol.
Al igual que en el mundial de Brasil, Suárez llegará al torneo tras una lesión. Web Conmebol.

Uruguay es co-líder de la eliminatoria junto con Ecuador y pasa por un momento muy sólido en su juego. Seguramente cuente con Luis Suárez recuperado de su lesión para el último partido del grupo con Jamaica, lo que le dará una carta de desequilibrio. Obviamente sin él las posibilidades del equipo se reducen, pero justo es reconocer que en el camino a Rusia el trabajo colectivo suplió la ausencia de la estrella durante cuatro de los seis partidos. Esto se logró con una selección muy fuerte en defensa, con gran concentración, disciplina táctica y letal en las jugadas de pelota quieta. Si mantiene dichas virtudes y logra contar con Suárez y Cavani en alto nivel, Uruguay está en condiciones de ganar la decimosexta.

Mientras Colombia comparte el grupo con EEUU, Paraguay y Costa Rica, Chile está en la zona de Argentina, Bolivia y Panamá. Chile fue el último campeón de la copa, al ganar la final en Santiago ante Argentina. Conserva el potencial de una gran generación de jugadores, que ahora deben adaptarse a la salida de Sampaoli y la llegada de Pizzi. Todo indica que pasará a cuartos y allí estará la medida sobre la capacidad actual del equipo. En el caso de Colombia atraviesa otro tipo de renovación. Lejos del pico de rendimiento alcanzado en Brasil 2014, Peckerman convocó a figuras nuevas para reformular su juego de circulación de pelota con velocidad. Será también la oportunidad para que James Rodríguez vuelva al primer plano.
Chile campeón de la Copa América 2015. Web Conmebol.
Chile campeón de la Copa América 2015. Web Conmebol.

Sacando a México, el otro equipo competitivo de la CONCACAF a nivel internacional es Estados Unidos. Sin embargo la escuadra de Klinsmann viene de complicarse más de lo esperado en el camino a Rusia 2018 y no estuvo en la definición de la última Copa de Oro. Sin nuevas alternativas en ataque, sigue dependiendo del interminable Clint Dempsey como carta de gol. El debut ante Colombia será clave para la pelea por un lugar a cuartos, ya que Costa Rica y Paraguay serán rivales duros. Para esto deberá aprovechar su condición de local y mostrar un rendimiento colectivo sólido, ante la falta de grandes figuras individuales.
Estados Unidos tendrá un debut muy difícil ante Colombia. Web Us Soccer.
Estados Unidos tendrá un debut muy difícil ante Colombia. Web Us Soccer.

En la fila de los equipos que pueden sorprender están Ecuador, Paraguay y Costa Rica. Jamaica y Panamá vienen de buenas presentaciones en anteriores torneos, a diferencia de Venezuela, Perú y Bolivia, que vienen penando en las eliminatorias. Para Haití esta será la vuelta al epicentro del fútbol mundial desde su participación en Alemania 1974.

En Santa Clara, California, comenzará la disputa de una nueva Copa América, con el partido entre EEUU y Colombia. Será una Copa donde los sudamericanos aparecen como los invitados, aunque sea un torneo en homenaje al continente futbolero más laureado y del cual surgieron los jugadores más extraordinarios de la historia del fútbol.
Ojalá se imponga el juego y el entorno sea lo secundario. Ojalá sea una copa lo suficientemente buena... como para olvidarse de la canción con la que Pitbull "honró" al torneo de selecciones más antiguo en la historia del fútbol.

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