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Ciencia & Tecno

6/05/2020 16:43

Descubren un agujero negro a solo 1.000 años luz de la Tierra

Grupo de científicos descubrió el agujero negro más cercano y parte de un sistema de estrellas visibles sin necesidad de telescopios.

Descubren un agujero negro a solo 1.000 años luz de la Tierra

EFE

Un grupo de científicos del Observatorio Europeo del Sur (ESO) descubrió el agujero negro más cercano a la Tierra encontrado hasta ahora, a tan solo 1.000 años luz de nuestro planeta y parte de un sistema de estrellas visibles sin necesidad de telescopios.

La investigación, que se publicó este miércoles en la revista científica Astronomy & Astrophysics, señala que el descubrimiento tuvo lugar en uno de los Observatorios del ESO, en La Silla, Chile, y abre la puerta a encontrar nuevos agujeros negros similares a él, es decir, parte de un sistema estelar.

El científico emérito de la Academia de Ciencias de la República Checa, Petr Hadrava, coautor de la investigación, afirmó que quedaron "totalmente sorprendidos" cuando identificaron un agujero negro "en un sistema estelar que se observa a simple vista".

Inicialmente, el equipo observaba sistemas estelares de dos estrellas, estudiando el sistema HR 6819, donde identificaron un tercer cuerpo, hasta entonces desconocido, y determinaron que se trataba de un agujero negro ya que, de acuerdo con el científico que dirigió el estudio, Thomas Rivinius, "un objeto invisible con una masa de al menos cuatro veces la del Sol solo puede ser un agujero negro".

Es uno de los primeros cuerpos celestes de estas características descubiertos, que se ve completamente negro al no tener contacto con las estrellas que lo rodean.

También es de los pocos detectados en nuestra galaxia, hasta ahora un par de docenas, todos ellos interactuando con las estrellas que los rodean, emitiendo rayos X y haciendo que sea más sencillo identificarlos.

Los agujeros negros como el del sistema HR 6819 son considerados por los astrónomos como "silenciosos" e "invisibles", por lo que este nuevo descubrimiento ayuda en la recopilación de información para futuras búsquedas.

"Saber qué estamos buscando nos pone en una mejor posición para encontrar" los cientos de millones de agujeros negros que calculan hay dentro y alrededor de nuestra galaxia, dijo Rivinius.

Para ello, adelantó, no habrá que esperar mucho, porque que el estudio ya ha permitido conocer mejor a otro sistema similar.

Otra de las coautoras del estudio, Marianne Heida, explicó que "hay otro sistema, llamado LB-1, que podría ser un sistema triple similar", aunque aún necesitan más observaciones para estar seguros.

Ese sistema, concretó Heida, "está más alejado de la Tierra, pero aun así lo suficientemente cerca en términos astronómicos". Esto, concluyó, significa que "probablemente" haya muchos más sistemas triples en el universo.

EFE