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Salud

30/08/2018 18:25

Gobierno decretó el etiquetado frontal de los alimentos envasados

Ocho meses luego de entregado el proyecto, el gobierno estampó su firma. Productores tendrán 18 meses para colocar los rótulos.

Gobierno decretó el etiquetado frontal de los alimentos envasados
Los elaboradores, importadores y fraccionadores de alimentos envasados en ausencia del cliente, tendrán hasta el 29 de febrero de 2020 para incluir en la parte frontal del envase de sus productos un octógono negro, cuyo tamaño varía según el tamaño del recipiente que lo contenga, indicando si tienen valores excesivos de grasas, grasas saturadas, azúcar o sodio. Puede ser uno de ellos o pueden ser los cuatro.

Así lo establece el decreto del Poder Ejecutivo firmado el miércoles 29 de agosto que reglamenta el etiquetado frontal de los alimentos envasados a la venta en góndolas y puestos de venta. También establece los valores por encima de los cuales un nutriente está considerado en exceso. En el caso del sodio, el umbral son 8 miligramos por kilocaloría o 500 miligramos cada 100 gramos; de azúcar, es el 20% del valor calórico total o tres gramos cada 100; de grasas, el 35% del valor calórico total; de grasas saturadas, el 12% del valor calórico total.

El decreto establece también el tamaño de esos octógonos, algo así como unos carteles de Pare negros con letras blancas. Estos irán desde 1,5 por 1,5 centímetros hasta 3,5 por 3,5 centímetros. Si la cara principal del producto es menos a 30 centímetros cuadrados (por ejemplo, una golosina), la advertencia estará en el envase mayor que los contenga.

Los elaboradores e importadores de alimentos tienen 18 meses de plazo para aplicar este decreto.

"Para nosotros esto es una gran satisfacción luego de un largo tiempo de trabajo", le dijo a ECOS Ximena Moratorio, responsable del Programa de Nutrición del Ministerio de Salud Pública (MSP) y una de las responsables de este proyecto. "Eso posiciona muy bien a Uruguay en lo referido a la lucha contra nuestro principal problema sanitario, que son las enfermedades no transmisibles. Para los consumidores, es un aviso fácil y accesible".

En el decreto se indica que entre 1999 y 2013 el consumo de bebidas azucaradas se triplicó y de el de los alimentos con exceso de grasas, azúcares y sodio se duplicó. También se indica que en ese período el sobrepeso en adultos pasó del 52,2% al 64,9% y que el exceso de peso en niños y adolescentes casi llega al 40%. Esto está directamente vinculado a las enfermedades no transmisibles (ENT).

"Seis de cada diez uruguayos se mueren por las ENT, como diabetes, enfermedades cardiovasculares, cáncer o obstructivas crónicas pulmonares. No hablamos solo de adultos mayores, sino de gente en edad activa", indicó Moratorio.

El proceso para la elaboración de este decreto comenzó en 2016. El proyecto estuvo pronto en diciembre de 2017, con los mismos fundamentos técnicos que ahora la sustentan. La parte política fue la que demoró su rúbrica estos ocho meses.

Ni bien se conoció la noticia, este jueves la FAO saludó, a través de su cuenta de Twitter, la resolución del gobierno uruguayo.



La industria se reúne

La firma del decreto tomó por sorpresa a la Cámara Industrial de la Alimentación (Ciali). Esta había cuestionado la propuesta finalmente aceptada, la del octógono negro con letras blancas (como ya ocurre en Chile) y prefería un indicador más al estilo semáforo: verde, amarillo y rojo, según los valores de los nutrientes.

El formato ahora aceptado, decían, requería una importante inversión y temían que repercutiera en las ventas.

El presidente de la Ciali, Fernado Pache, dijo a ECOS que solicitó para el próximo martes una reunión de directorio para evaluar la situación y ver qué posibilidades hay de "generar una sinergia en el Mercosur".