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Salud

16/10/2017 17:14

El empaquetado neutro busca aumentar "percepción de riesgo" del tabaco

Se inspiraron en Australia, donde en dos años bajó 2,8% el consumo. Pero en Uruguay irá más allá ya que no se permite variedad en marcas.

El empaquetado neutro busca aumentar "percepción de riesgo" del tabaco

EFE (Archivo)

Empaquetado neutro made in Australia.
El ministro de Salud, Jorge Basso, lo anunció este lunes en conferencia de prensa: está pronto el decreto sobre el etiquetado genérico de las cajas de cigarrillos. Y para el médico cardiólogo Enrique Soto, director del Programa Nacional para el Control del Tabaco del Ministerio de Salud Pública (MSP), responsable de su elaboración, es cuestión que el Poder Ejecutivo lo implemente. Su trabajo, el estudio, el análisis y la evaluación de lo que ha ocurrido con esta medida en otros países, ya está pronto.

Con el empaquetado neutro, las advertencias sobre los daños a la salud ocuparán un 80% de las caras del envoltorio. A eso se le sumará que el color y la tipografía de las letras serán las mismas sea cual sea la marca de cigarrillos.

Si bien esta medida ya se ha implementado en países europeos tales con Francia e Inglaterra, la principal referencia de Uruguay fue Australia, donde esto comenzó a tener vigencia en 2014. En este país, en dos años el empaquetado genérico logró reducir el consumo de tabaco en 2,8%. Si bien Soto no habló de objetivos cuantitativos, en julio de 2016 el ministro Basso dijo que se buscaba bajar un 20% la prevalencia del tabaquismo en el país.

“Nuestra intención es que aumente la percepción del riesgo de consumo de tabaco en Uruguay. Y al aumentar esa percepción va a disminuir el consumo”, le dijo Soto a ECOS. “Esta medida por sí sola es un paso más”.

El director del Programa Nacional para el Control del Tabaco refiere a las medidas impulsadas desde el gobierno para desalentar el hábito de fumar, implementadas sobre todo por el primer gobierno de Tabaré Vázquez (2005-2010): estas incluyen la prohibición de propaganda, patrocinio y de fumar en espacios públicos, la prohibición de vender más de una variante de cada marca de cigarrillos (por ejemplo, lights), la obligación de que cada paquete tenga un 50% primero y un 80% después cubierto con advertencias sanitarias y recargas tributarias.

Estas medidas incluyeron un juicio internacional llevado adelanto por la tabacalera Philip Morris que Uruguay terminó ganando.

“El empaquetado neutro es una medida más. Solo que Uruguay va a ser el único país en el mundo con empaquetado neutro y presentación única a la vez. En Australia sí están permitidas las variantes en las marcas, cosa que acá está prohibida”, expresó Soto.

En Australia, esa medida tuvo efecto sobre todo en la población joven.

La Encuesta Mundial de Tabaquismo en Jóvenes (GYTS, por la sigla en inglés), señaló que en 2006 un 22,8% de los adolescentes uruguayos de entre 13 y 15 años respondía afirmativamente a la pregunta sobre si había fumado en los últimos 30 días. Ese mismo sondeo, en 2014, hablaba de un 8,2%.

En términos más globales, la prevalencia del tabaquismo en Uruguay superaba el 30% en 2006, año en que comenzaron las medidas gubernamentales contra el cigarrillo. Según los últimos datos aún en evaluación, dijo Soto, ahora se ubica en un 21,6%.