Pese a menor cosecha, Uruguay mantiene el podio en producción de arroz

Economia & Agro

8/05/2018 15:53

Pese a menor cosecha, Uruguay mantiene el podio en producción de arroz

MGAP

El arroz uruguayo se comercializa a 60 países y con un 70% del área cosechada se estima que la producción será 300 kilos menor a la de 2017.

Con poco más del 70% del área total cosechada, los productores arroceros están conformes con la productividad lograda si se compara con el promedio histórico y sostienen que Uruguay seguirá en el podio de los países productores de arroz.

“A nivel de zafra estamos en un 70% del área cosechada, nos queda menos de un tercio y es lo que preocupa a los productores en este momento porque las condiciones del clima fueron adversas sobre el final. Es una productividad buena si lo comparamos con el promedio histórico, no tan buena como la producción del año pasado porque son 300 kilos menos, pero hablamos de una buena cosecha”, dijo a ECOS el presidente de la Asociación de Cultivadores de Arroz (ACA), Alfredo Lago.

“Uruguay está en el podio de los productores de arroz del mundo. Egipto y Australia, que son los otros países en el top, son muy erráticos porque son desiertos con riego y tienen variables meteorológicas que lo hacen particulares. Si se analizan los países de nuestra latitud y con nuestras características, ahí estamos solos”, agregó.

En Uruguay hay actualmente 547 productores y el arroz se comercializa a 60 países. De esos mercados los cinco más fuertes son Perú, México, Irak y Brasil sumado a la plaza de la Unión Europea.

Sin embargo no todas son buenas noticias. Los arroceros sostienen que el problema de su sector no es de productividad ni de exportación, sino que la ecuación económica les resulta desfavorable.

“La problemática que tiene el sector es que tenemos una ecuación económica negativa. Tenemos una buena producción por hectárea, buenos niveles de exportación si se toma un promedio de los últimos 15 o 20 años, pero la ecuación es negativa debido a los altos costos de producción. Somos muy dependientes del gasoil y de la energía eléctrica. La realidad cambiaria también nos afecta y tenemos, en promedio, una ecuación negativa de US$ 250 por hectárea”, afirmó el productor.

Los productores se fueron financiando a través de los Fondos Arroceros hasta la zafra anterior y para la actual aprovecharon la línea de crédito que abrió el Banco República.

El Banco República instrumentó un mecanismo para que los productores del sector pudieran refinanciar sus préstamos con la entidad por un máximo de cuatro años.

“Esto fue muy positivo para los productores aunque resulta clave que no se pierda la categorización frente al banco, porque es la capacidad que tiene de tomar nuevos créditos”, indicó Lago.

Esta herramienta incluye a cerca de 200 productores con créditos vigentes con el banco y cubre amortizaciones vencidas o a vencer en 2018 así como los saldos impagos de la zafra 2017/2018.

De todas formas los arroceros esperan un mayor peso del BROU en el sector.

“El Banco República es el 30% del agente financiador y es poco porque en un momento llegó a ser el 75%. La banca privada tiene un porcentaje mejor, entre el 15% y el 20%. El resto de la financiación es de la industria arrocera”, cerró el presidente de la ACA.