AFE reactivará en 2018 el servicio de pasajeros a Empalme Olmos

Por: Fabian Cambiaso

Sociedad

26/12/2017 16:46

AFE reactivará en 2018 el servicio de pasajeros a Empalme Olmos

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La iniciativa forma parte del "tren de cercanías", un proyecto que pretende alcanzar a todos los habitantes del área metropolitana.

En la mañana de este martes, un coche motor DMU que la Administración de Ferrocarriles del Estado (AFE) importó de Suecia y terminó de refaccionar este año, partió de la Estación Carnelli. A bordo iban directivos de la empresa, acompañados de algunos jerarcas de las Intendencias de Montevideo y Canelones.

Se trató de una exitosa prueba piloto para reactivar los viajes de pasajeros a Empalme Olmos, un servicio que fue desactivado hace cinco años pero que en cuya zona de influencia se mueven unas 73 mil personas.

Con capacidad para 70 pasajeros sentados y 20 parados, la idea es que la línea, que conecta a su vez localidades como Toledo, Suárez y Pando, cuente con dos frecuencias diarias, tanto de ida como de vuelta, explicó a ECOS el director de AFE Alfonso Lereté.

El plan forma parte del "Tren de Cercanías", un proyecto que el jerarca, representante del Partido Nacional, presentó en 2015 al resto del Directorio, y que pretende alcanzar de una u otra manera a las más de dos millones de personas que viven en área metropolitana de Montevideo.

La idea del viaje de prueba de este martes era comprobar el comportamiento de las vías, detectar eventuales debilidades y ajustarlas lo más pronto posible.

Según Lereté, en términos generales no hubo mayores problemas, salvo en las condiciones de algunas pocas señales y barreras. Lo que sí generó preocupación fue el estado de conservación de la Estación de Pando. "Un lugar que se quedó en el tiempo y que ha sufrido un deterioro por vandalismo muy importante", dijo Lereté.

La idea, según explicó, es que el servicio a Empalme Olmos pueda reanudarse en 2018. Si bien la fecha exacta aún se desconoce, todo indica que será luego de Semana de Turismo.

Más allá de las obras de mantenimiento requeridas, AFE debe resolver otro problema para hacerlo. Es que hoy la empresa tiene "contados" guardas para el servicio de pasajeros. Es por eso que está en proceso un llamado interno para la contratación de ocho funcionarios más.

El servicio a Empalme Olmos comprende un área en la que viven unas 73.000 personas. Desapareció hace cinco años, por falta de material rodante. Hasta entonces era prestado por viejos coches Brill de 1937. Fueron retirados porque un informe de la empresa advirtió sobre su "peligrosidad" debido al desgaste de su estructura.

Rapidez, precio y nuevos planes

Sabido es que el tren es un servicio mucho más barato que el ómnibus, aunque en este caso la apuesta de AFE es que la brecha de precios sea la menor posible. Es que, según Lereté, se quiere evitar, en lo posible, afectar el servicio terrestre.

La apuesta será, entonces, a la rapidez. Mientras el trayecto hasta Empalme Olmos puede insumir en bus hasta dos horas y media, por vía férrea se reduce a un máximo de una hora y quince.

En ese marco se apuesta a su vez a fortalecer la línea Montevideo-25 de Agosto, la única línea de pasajeros que está hoy en servicio y que transporta a unos 1200 pasajeros al día. Según Lereté, la idea es duplicar las frecuencias y llevarlas a cuatro por día en ambos sentidos. El plan comprende además incluir un servicio entre la capital del país y Progreso.

Por otra parte y a mediano plazo, se estudia la reactivación del servicio a San Ramón, que pasaba por localidades como Sauce y San Bautista y que fue desafectado hace más de dos décadas.

Ya más lejano en el tiempo, a consideración del Directorio está la posibilidad de reflotar la "Línea de la Costa", con un tren turístico que, utilizando un ramal que parte de Empalme Olmos, llegue a Estación Floresta.

La idea presentada por Lereté es que dicho servicio funcione los fines de semana y que sea implementado en etapas, primero hasta Atlántida y luego hasta Parque del Plata. En caso de funcionar, sentaría las bases para un servicio diario que, según el director, requeriría de poca inversión.

"Pero no sé si es prioridad para este gobierno", señaló.