Aire tóxico: smog puede aumentar riesgo de enfermedades como Alzheimer

Publicado: 11/09/2016 09:07
Aire tóxico: smog puede aumentar riesgo de enfermedades como Alzheimer
Pixabay

Un estudio detectó partículas dañinas en el cerebro humano, generadas por la contaminación ambiental y están vinculadas a varias patologías

La Universidad Lancaster de Reino Unido develó un estudio en el que examinó los efectos de la contaminación del aire en los humanos. La investigación se basó en la observación del tejido cerebral de diversas personas en el Reino Unido y México.

Al concluir encontraron que 37 pacientes tenían nanopartículas de magnetita (óxido de hierro) en abundancia dentro del cerebro.

Este hallazgo se vinculó con una investigación publicada por la red de científicos, scientific reports, que vincula dichas partículas con la enfermedad de Alzheimer.

A ella se le agregó otro estudio de IOS Press en Ámsterdam, que comprobó un aumento significativo en el riesgo de la enfermedad como consecuencia de la contaminación ambiental.

"Este descubrimiento es importante porque las nanopartículas de magnetita puede responder a campos magnéticos externos y son tóxicas para el cerebro ", expresó Barbara Maher, profesora responsable de la investigación de Lancaster.

La acumulación anormal de metales en el cerebro es una característica fundamental en la enfermedad de Alzheimer. El estudio determinó que estas partículas eran de tamaño grande y redondas. "Esta característica fue muy importante para la investigación ya que al ser nanoesferas pudimos concluir que se formaron como gotitas fundidas de fuentes de combustión, tales como los escapes de automóviles, procesos industriales y centrales eléctricas o en cualquier lugar que se queman combustible", explicó la científica.

Además señaló que dichas partículas pueden llegar al cerebro a través del bulbo o lóbulo olfatorio una vez que el aire contaminado entra por la nariz o la boca.

De todas formas, Meher explicó: "todavía no podemos decir que hay una relación causal entre estas partículas y la enfermedad de Alzheimer, pero si tenemos en cuenta que la magnetita se ha encontrado en concentraciones más altas en los cerebros", con esta enfermedad.

Años atrás se detectó que la contaminación del aire es el enemigo principal en la salud ya que mata a más personas que la malaria y el VIH/SIDA combinados. A ello se le adhiere la posibilidad de generar enfermedades degenerativas del cerebro como la antes mencionada.

En Sudamérica, Chile es el país que cuenta con mayor contaminación en el ambiente, principalmente en Santiago, y el Alzheimer es la quinta causa de muerte. Así lo revela el estudio Global de Carga de Enfermedades, realizado por el Instituto para la Medición y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington.

Según la investigación la enfermedad pasó de ser la 29a causa de deceso en 1990 a la quinta en la actualidad.

Según el Ministerio de Salud de Chile, en 2010 fallecieron 3.707 personas por esta patología, mientras que en el 2000 la enfermedad ni se proyectaba dentro de las las diez primeras causas de muerte.