Impacto de Zika es más alarmante de lo estimado

Publicado: 12/04/2016 08:25
Impacto de Zika es más alarmante de lo estimado
Un grupo de científicos brasileños divulgó ayer un estudio que constata la relación entre el virus del Zika y los casos de microcefalia en recién nacidos.

Estados Unidos constata el virus en 30 estados; Brasil demuestra vínculo con microcefalia y Uruguay recomienda a embarazadas no viajar.

Las autoridades sanitarias de Estados Unidos alertaron ayer de que el posible impacto y propagación del zika en el país es "más alarmante" de lo que se estimaba en un principio, al anotar que el mosquito que transmite el virus está presente en unos 30 estados del país en lugar de en 12.

"Todo lo que estamos viendo sobre este virus parece ser más alarmante de lo que pensábamos originalmente", comentó en una rueda de prensa en la Casa Blanca la doctora Anne Schuchat, directora adjunta de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

El director de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), el doctor Anthony Fauci, dijo que el zika es un virus "muy inusual" y que es necesario "conocer mucho más" acerca de él y sus efectos en los humanos.

"Cuanto más aprendemos, más preocupados estamos por el alcance de lo que este virus está haciendo", enfatizó Fauci.

De acuerdo con Schuchat, las autoridades sanitarias creen ahora que el mosquito Aedes aegypti, transmisor del virus del Zika, está presente en unos 30 estados frente a los 12 que habían estimado inicialmente.

Científicos demuestran el vínculo entre el zika y la microcefalia

Un grupo de científicos brasileños divulgó ayer un estudio que constata la relación entre el virus del Zika y los casos de microcefalia en recién nacidos, que han aumentado exponencialmente en los últimos meses en este país.

El estudio fue realizado por investigadores de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y el centro privado Instituto D'Or y fue publicado en la revista científica Science.

Hasta ahora, la Organización Mundial de la Salud (OMS) no considera que haya una comprobación científica del nexo entre el virus y los casos de malformaciones fetales, aunque la propia directora general del organismo, Margaret Chan, había admitido que "las evidencias circunstanciales son abrumadoras".

Los investigadores constataron que el virus del Zika destruye tejidos neuronales en formación, para lo que hicieron un experimento en células madre fetales, llamadas neuroesferas, y en organoides cerebrales, unos tejidos creados en laboratorio, de dos milímetros de extensión, que imitan el córtex cerebral.

Uno de los responsables del estudio, el neurobiólogo Stevens Rehen, afirmó que el virus del Zika causó "grandes alteraciones" o la "destrucción" de los tejidos neuronales en apenas seis días y una reducción del tamaño de los organoides.

Los organoides cerebrales fueron infectados por el zika durante once días, un período que sería equivalente al desarrollo de un cerebro durante el primer mes de gestación, y los investigadores observaron que el tejido creció un 40 % menos de lo normal.

La neurocientífica Patricia Garcez afirmó que a los investigadores les "llamó la atención cuán agresivo es este virus" del zika.

Los responsables del estudio también hicieron los mismos experimentos con una cepa del virus del dengue, considerado de la misma familia del zika y transmitido por el mismo mosquito, y descubrieron que, aunque también es capaz de infectar las células neuronales, no causa efectos nocivos en el desarrollo cerebral.

El experimento se centró en los efectos en cerebros en desarrollo, por lo que no aporta datos sobre el posible vínculo entre el zika y el síndrome de Guillain-Barré, que se ha manifestado en adultos y también se cree que podría estar relacionado con el virus.

Los investigadores comenzaron hace tres semanas a probar el efecto de diversos medicamentos en células neuronales infectadas por el zika, lo que incluye desde suplementos vitamínicos hasta retrovirales usados para tratar otros virus.

Según Rehen, en tan solo seis días se puede comprobar si los medicamentos testados pueden tener algún efecto sobre las células infectadas.

Hasta ahora, se han puesto a prueba diez medicamentos y uno de ellos ha arrojado resultados "prometedores" porque protegió el tejido neuronal ante el ataque del virus.

El equipo de científicos se negó a informar cuál es el medicamento para evitar fomentar la automedicación, aunque prometieron que serán "ágiles" en la divulgación de la información, tal y como ha solicitado la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"La expectativa es que algo bueno pueda surgir en los próximos meses", afirmó Rehen.

Los experimentos se realizarán por lo menos con quince medicamentos, pero podrán extenderse a otros, lo que dependerá de que otros laboratorios o instituciones cedan las sustancias al equipo de investigadores.

Brasil es el país que ha notificado más casos de microcefalia en recién nacidos, una grave malformación neuronal que limita el desarrollo del cerebro y del cráneo.

Desde el pasado octubre, se ha confirmado la malformación en 1.046 bebés, mientras que otros 4.046 posibles casos aún están siendo investigados.

Uruguay recomienda a embarazadas no viajar a Brasil

El Gobierno uruguayo trabajará en "campañas de prevención y cuidados" para que las mujeres embarazadas "traten de no viajar a Brasil" durante los primeros meses de gestación, debido a la difusión en ese país del virus del zika y, más recientemente, de gripe A, informaron fuentes oficiales.

Así lo indicó la ministra uruguaya de Desarrollo Social, Marina Arismendi, luego de la reunión del Consejo de Ministros en Montevideo y que indicó este tema como uno de los principales, presentado por la cartera de Salud Pública.

Precisamente el ministro de Salud Pública, Jorge Basso, "señaló que debido a dificultades que han existido para todo el continente en compra de vacunas para la gripe", la campaña de vacunación contra la gripe A "empezará sobre fin de mes", con "un poco" de atraso respecto a anteriores años, dijo Arismendi.

Por este motivo, el Gobierno uruguayo recomienda a las mujeres en sus primeros meses de embarazo evitar trasladarse al país vecino, que ha registrado 71 muertes en lo que va del año a causa de la gripe A, provocada por el virus H1N1.

Este brote, concentrado sobre todo en el estado de Sao Paulo, que va registrando 55 de las 71 muertes, se ha sumado a las preocupaciones del Gobierno en medio de la "crisis" del zika y a solo cuatro meses de los Juegos Olímpicos de Río 2016.

Hasta el momento, Uruguay ha registrado únicamente un caso de zika importado, en un paciente que viajó a Brasil durante las vacaciones de Semana Santa.

Propagación

Hasta la fecha se ha detectado la circulación del virus del Zika en 38 países y territorios, en su mayoría en América Latina, según datos de la OMS.

Además de Brasil, Panamá ha notificado de forma oficial la aparición de casos de microcefalia, mientras que la OMS tiene registros de un brote del síndrome de Gillain-Barré en doce países

En Estados Unidos, la directora adjunta de los CDC aseguró que el Gobierno está "bastante preocupado" por la situación en Puerto Rico, donde anticipó que se puede llegar a los "cientos de miles" de infectados y "quizá a cientos de bebés afectados".

Según las últimas cifras del Departamento de Salud de Puerto Rico, se han confirmado un total de 436 casos del virus en la isla en lo que va año, de los que 60 son mujeres embarazadas.

Por otro lado, de acuerdo con los CDC, hasta el 6 de abril se habían reportado en Estados Unidos 346 casos de transmisión de zika asociados a un viaje a una de las zonas afectadas, 32 de los cuales eran mujeres embarazadas, 7 fueron transmitidos sexualmente y uno presentó el síndrome neurológico de Guillain-Barré.

EFE