A 50 años del viaje a la India que abrió los ojos a The Beatles

Publicado: 16/02/2018 12:20
A 50 años del viaje a la India que abrió los ojos a The Beatles
EFE

Una muestra se basa en semanas fundamentales para entender qué pasó con la banda más importante de la historia del rock.

Manuel Sánchez Gómez / EFE

"Vivir es fácil con los ojos cerrados" es la primera frase de Strawberry Fields Forever, canción emblemática de los Beatles, y quizás el empujón que necesitó el cuarteto para 'abrir los ojos' y emprender un viaje de meditación a la India del que hoy se cumplen 50 años.

El 16 de febrero de 1968, Paul McCartney, John Lennon, George Harrison y Ringo Starr, junto a un séquito de acompañantes compuesto por novias, amigos y otros artistas como Mia Farrow, emprendieron un viaje de retiro a Rishikesh, en el norte de la India.

A las orillas de un lago, y entre las montañas indias, los "fabulosos cuatro" se aislaron de la atención mediática y se recluyeron bajo el manto del gurú Maharishi Mahesh Yogi, para recibir unas sesiones de meditación transcendental y apartarse del ruido que les aguardaba en Inglaterra.

En agosto de 1967, su mánager Brian Epstein falleció a causa de una sobredosis de barbitúricos, mientras los Beatles asistían a un seminario de meditación en Gales, lo que a la postre dinamitaría la estructura del grupo.

La muerte del que es considerado como el quinto beatle por su relación con el cuarteto, su habilidad para lanzar la carrera del grupo en sus inicios y manejar los asuntos económicos, conmocionó a la banda y los dejó con la sensación de que ya nada volvería a ser igual.

"Posiblemente la muerte de Epstein influyó en el viaje, algunos dicen que lo relacionan con las drogas y la intención de alejarse de ellas", señaló a EFE Marcus O'Dair, profesor de música contemporánea en la Middlesex University de Londres.

No solo la muerte les empujó a este paraje, ahora convertido en un espacio turístico inundado de escuelas de yoga, si no que Harrison fue uno de los que más interés puso en que se llevase a cabo debido a sus relaciones con la cultura y la música india.

"Harrison, en particular, estaba muy interesado en la música y la filosofía india desde que conoció al artista Ravi Shankar y ya experimentaba con el sitar -instrumento de cuerda indio-", añadió.

Con los recientes lanzamientos de Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band en el verano de 1967 y de Magical Mystery Tour a finales de ese mismo año, los Beatles ya habían experimentado con los sonidos indios, por lo que este estilo musical no les pillaba por sorpresa.

"Lo que escribieron estando allí no tienen por qué ser las canciones con mayor influencia india de su discografía, la canción con más reminiscencias para mí es Within You Without You, la cual estaba incluida en el Sgt. Pepper's", matizó.

Pese a ello, el cambio en su estilo es más que significativo y se pudo visualizar en "The Beatles", conocido popularmente como el Álbum Blanco y lanzado a finales de 1968, y compuesto por muchas canciones escritas durante el viaje a Rishikesh.

"Fue un cambio en la música muy significativo, pero es que ya estaba cambiando. La música india ya había sido introducida por bandas como The Kinks y lo mismo pasaba en los Beatles, que ya habían compuesto Norwegian Wood, por ejemplo".

La responsable de la exposición "Beatles in India" expuesta en la sala The Beatles Story en Liverpool, Diane Glover, señaló a EFE que este viaje fue uno de los periodos creativos más importantes de su carrera, con casi cincuenta canciones escritas, que luego se convertirían en el Álbum Blanco y en parte de "Abbey Road".

"Fue un periodo muy reflexivo, muy calmado. Era bastante claro que necesitaban esa paz y alejarse de todo el ruido que les rodeaba, porque habían estado muy ocupados de gira y con la salida del 'Sgt. Pepper's' y del 'Magical Mistery Tour'", aclaró.

Durante el retiro, el resquebrajamiento del grupo se hizo visible poco a poco, con Starr abandonando la India a los 10 días, McCartney al mes y siendo Lennon y Harrison los que más aguantaron, llegando hasta las seis semanas.

Casi tres años después del secreto viaje a la India -secreto porque la prensa no tuvo acceso al recinto donde residieron los Beatles- el grupo confirmó su ruptura, lo que supuso el fin de uno de los grupos más importantes de la historia de la música.

"Probablemente la decisión de separar sus caminos estuviera ya tomada antes de la India. No se puede discernir qué pasó exactamente, pero creo que tras la muerte del mánager ellos necesitaban una nueva dirección", explicó Glover.

"Estas cosas no duran para siempre, aunque a veces ocurra como con sus contemporáneos, los Rolling Stone", añadió O'Dair.

Blackbird, Don't Pass Me By o I Will son algunas de las perlas que los Beatles dejaron de aquel viaje y que quedarán grabadas, como su paso por Rishikesh, en la historia de la música.