Etiquetado de alimentos entre el cartel de pare y semáforo

Publicado: 13/09/2017 08:39
Etiquetado de alimentos entre el cartel de pare y semáforo
Arriba, rotulado previsto para Uruguay. Abajo, rotulado en Ecuador, donde se utiliza el sistema de semáforo.

Industria no está de acuerdo con propuesta del gobierno respecto al formato. Además, alertan que cambio de rotulado exige enorme inversión.

El Poder Ejecutivo impulsa una modificación en el rotulado de los alimentos que tengan exceso de grasa, azúcar y sodio. Para ello se apunta a estampar en el paquete una suerte de cartel de pare, de color negro, que alerte a la población. La industria estima que esa no es la mejor opción y apuesta a un semáforo, que con su rojo, amarillo y verde indique los grados de “peligro” del producto.

La nueva normativa, que está a estudio actualmente y es motivo de constantes reuniones entre las autoridades y los industriales, reunidos en la Cámara Industrial de Alimentos (Ciali), se basa en la “fuerte escalada del sobrepeso y la obesidad” que, en los últimos años, enfrenta la población uruguaya.

A ese respecto, en el proyecto de decreto elaborado por el Ministerio de Industria, se señala que “conforme a la evidencia, existe una relación directa entre el consumo de alimentos procesados con el agregado de excesiva cantidad de grasas, grasas saturadas, sal y azúcares, con el desarrollo de la obesidad y otras enfermedades no transmisibles”.

Asimismo, indica que entre 1999 y 2013, de acuerdo a datos de las organizaciones Panamericana y Mundial de la Salud, la venta de bebidas azucaradas se triplicó y la de otros productos con excesiva cantidad de azúcar, sal y grasas se duplicó. Y resalta que, en el mismo período, se observó un aumento del sobrepeso en adultos desde 52,5% al 64,9%, además de que en niños y adolescentes, las últimas cifras resultan alarmantes ya que el 39% presenta sobrepeso.

En base a eso, apuntaron, se estimó necesario “brindar información objetiva, a través de una herramienta sencilla y accesible, que advierta al consumidor en relación al contenido excesivo de nutrientes que impulsan la escalada del sobrepeso, la obesidad y las enfermedades no transmisibles”.

El intercambio del proyecto encontró diferencias entre los empresarios del sector y las autoridades, pero hay optimismo en poder superarlas, dijo a ECOS Fernando Pache, presidente de la CIALI. Las conversaciones se centran en el tipo de rotulado, pero además en el tiempo que necesitan las industrias para cambiarlo.

Este lunes, los integrantes de la cámara mantuvieron una reunión con la ministra de Industria, Carolina Cosse, y su par de Salud, Jorge Basso. “Allí les planteamos que en menos de seis meses no podemos resolver esto”, afirmó el empresario.

Además, les dejaron en claro que este cambio “representa un costo enorme, porque requiere de nuevos fotopolímeros de impresión de goma y es un golpe de inversión importante”. Antes de fin de mes, seguramente, haya otro encuentro.

La nueva reglamentación se aplicará a elaboradores, importadores y/o fraccionadores, y será para los alimentos envasados en ausencia del cliente, que sean librados al consumo en el territorio nacional y a los que la legislación vigente les exige rotulación nutricional. Este nuevo rotulado no suplantará a la información nutricional que ya se brinda.

Semáforo y no cartel de pare

Así como está explicitado en el proyecto de decreto, la Ciali apunta a que la nueva normativa sea coordinada con el Mercosur. Chile es el país que está más avanzado en esta temática y utiliza el sistema de “cartel de pare”, o sea los octógonos de color negro con los mensajes “alto en grasas saturadas, alto en sodio, alto en calorías y alto en azúcares”. En Uruguay las frases cambian las palabras “alto en” por “exceso de”.

El rotulado debe ir en la parte frontal del paquete y tiene “un tamaño bastante grande”, dijo Pache. “La industria no está de acuerdo con este sistema, que es más estricto, y propone utilizar uno de estilo inglés, con un semáforo que marca los distintos colores, más amigable con el packaging y con el consumidor”, agregó el presidente de la cámara.

Además, dijo, ya que se busca integrarlo al Mercosur se debe tomar en cuenta que en Argentina y Brasil están estudiando aplicar la opción del semáforo.
“La intención es que se logre consenso en todo el Mercosur antes de tener una resolución uruguaya, porque si tenemos que cambiar para un rótulo de octógonos, después al semáforo y después, encima, sumar el rotulado de transgénicos (que se está estudiando), nos fundimos”, enfatizó.

Trabajo multidisciplinario y regional

Para uniformizar las normas a nivel del bloque la Ciali trabaja junto a la Coordinadora de las Industrias de Productos Alimenticios (Copal) de Argentina, la Associação Brasileira das Indústrias da Alimentação (ABIA) y la Alianza Latinoamericana de Asociaciones de la Industria de Alimentos y Bebidas (Alaiab), que tiene sede en Chile.

A nivel institucional, en tanto, el proyecto se trabaja en un grupo interdisciplinario integrado por delegados de los Ministerios de Salud Pública; Industria, Energía y Minería; Ganadería, Agricultura y Pesca; Economía y Finanzas; Desarrollo Social; Educación y Cultura, a la Intendencia de Montevideo, la Comisión Honoraria para la Salud Cardiovascular, además de como OPS/OMS, UNICEF y FAO.

Documento: Proyecto de decreto para el rotulado de alimentos.