Brasil privatizará una de las mayores reservas de niobio del mundo

Mundo

10/10/2019 15:25

Brasil privatizará una de las mayores reservas de niobio del mundo

EFE

La Gobernación del estado brasileño de Minas Gerais anunció la privatización de la Compañía de Desarrollo Económico de ese estado.

La Gobernación del estado brasileño de Minas Gerais anunció este miércoles la privatización de la Compañía de Desarrollo Económico de Minas Gerais (Codemig), estatal regional propietaria de los derechos para explotar una de las mayores reservas de niobio del mundo.

El anuncio fue hecho por el gobernador de Minas Gerais, Romeo Zema, en un acto para detallar una serie de medidas para sanear las cuentas públicas del segundo estado más poblado de Brasil, después de Sao Paulo, y del tercero más rico, tras Sao Paulo y Río de Janeiro.

Zema afirmó que presentó este mismo miércoles ante la Asamblea Legislativa regional un proyecto de ley que autoriza a la gobernación a privatizar la Codemig, que tiene los derechos para explotar una de las dos gigantescas reservas de niobio descubiertas en el municipio de Araxá.

"El proyecto pide autorización para la venta de las acciones y la apertura del capital, entro otras medidas. La forma como será hecha la privatización aún será definida por la gobernación, de forma a garantizar el mayor valor del activo", según un comunicado del Gobierno de Minas Gerais.

Araxá cuenta con dos gigantescas reservas de niobio que responden actualmente por el 80 % de la producción mundial de este apreciado y valioso mineral.

La Codemig tiene los derechos sobre una de estas reservas mientras que la Compañía Brasileña de Metalurgia y Minería (CBMM), de capital privado y vinculada a los controladores del banco Itaú, posee la licencia para explotar la otra reserva.

Las dos empresas, sin embargo, firmaron en 1972 un acuerdo para explotar conjuntamente ambas reservas mediante una tercera compañía de riesgo compartido, la Compañía Minera del Pirocloro de Araxá (Comipa).

El acuerdo, con vencimiento en 2032, prevé que la Comipa extraiga anualmente el mismo volumen de mineral de ambas minas y le pase anualmente el 25 % de sus beneficios netos a la Codemig. Ese valor fue de cerca de 900 millones de reales (unos 225 millones de dólares) el año pasado.

El acuerdo igualmente prevé que, como el Estado no domina las tecnologías de explotación e industrialización del niobio, la Comipa le venda toda su producción a la CBMM, que beneficia, industrializa, comercializa y exporta el niobio.

Brasil posee cerca del 90 % de las reservas mundiales de niobio, mineral que, por ser dúctil, se utiliza en aleaciones a alta temperatura para fabricar superconductores o para hacer el acero más fuerte y ligero, por lo que es altamente valorado por las industrias automotriz, aeroespacial, nuclear y de defensa.

La privada CBMM, fundada en 1955 y controlada por los principales accionistas del Itaú, mayor banco privado de Brasil, también cuenta con participación accionarial de inversores chinos, japoneses y surcoreanos.

En 2011, el consorcio China Niobium Investmen Holding Co, integrado por tres compañías del gigante asiático, adquirió por 1.950 millones de dólares el 15 % de la CBMM.

EFE